图0:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

曾经的垄断者 IE,如今的边缘者 Edge。

文/卧虫

当地时间 5 月 6 日,微软在谷歌的前一天举办了年度 Build 2019 开发者大会,除了微软最最重视的云服务 Azure 以外,外界关注度最高的就是微软翻新的浏览器:Edge。

微软 CEO 萨提亚·纳德拉在会上宣布,基于谷歌 Chromium 开源架构的 Edge 浏览器很快登陆 Android、iOS 和 macOS 等平台,甚至在 Build 2019「Moving the web forward with Microsoft Edge」的会议议程中,还出现了一张疑似微软正在评估 Edge 有望登陆的平台的图片,其中还包含 Linux。?

图1:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Build 2019 会议议程中展示的图片

同时,微软也演示了许多 Edge 的新功能和新服务,以及 Mac 版 Edge 的首秀。

Edge 的目标

微软这次打造新版 Edge 的目标,简单说,就是把 Edge 翻新打造成为一款多平台、开源、功能齐全的「现代」浏览器。

发布会上主要宣传了新版 Edge 中的三大新功能,其中最值得关注的,就是微软曾经最重要的产品——IE 浏览器,将通过在 Edge 上增加 IE 模式来被间接「复活」。

IE 模式的加入,使得从 2018 年底宣布基于开源的 Chromium 开发的 Edge 融合了原本微软在 IE 软件上几十年来的技术积累,转型为开源,也打破了其开发和兼容上的封闭性。在接受?在 The Verge 的采访中,Edge 开发负责人 Joe Belfiore 表示,Edge 的 IE 模式目标就是做到无缝连接,在 Edge 里,没看到 IE 的经典 e 标的话,用户根本察觉不出用的是 IE 还是 Edge。

尽管互联网与日俱进,但在世界各地的办公企业和社会基本服务中,IE 仍是唯一的选择。Edge 这次推出的「IE 模式」就是把 IE 作为一个「功能」融入到 Edge 里,那些仅仅兼容 IE 浏览器的网页可以在 Edge 中直接打开,同时 Edge 还有更多的功能、更好的官方支持以及更人性化的设计,在「非 IE 打不开」问题解决后,用户便没有理由再选择 IE 这个落伍的浏览器了。

第二个重点功能关注在近年来备受关注的互联网隐私。微软在新版 Edge 上提供了三种隐私模式供用户选择,分别是:不受限模式,网站和浏览器插件可以追踪用户并推送算法给出的广告;平衡模式,用户未访问过的网页,不允许追踪用户数据;严格模式,所有网站、插件和广告都不允许追踪用户。

图2:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

三种隐私模式 Edge(宣传视频截图)

此外,新版 Edge 中还加入了一个如同官方插件的功能,Collections。Collections 旨在让用户在信息爆炸的互联网上,通过浏览器的内置功能来收藏、整理、组织、分享信息,Collections 功能还将支持和 Office 联动,比如直接把收藏的文件用 Office 套件打开,收藏的比价数据一键在 Excel 中生成表格,收藏的网页内容直接导入到 Word 中……

图3:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Collections 和 Office 联动功能演示 Edge(宣传视频截图)

采用 Chromium 内核的 Edge 也将同 Chrome 一样,支持丰富的扩展插件,目前 Chrome Web Store 中的所有插件都可以安装到 Edge 上,而微软也在推出 Edge 扩展商店。

图4:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Edge 全面支持 Chrome 插件 Edge(宣传视频截图)

Mac 版的 Edge 也将分为两个版本,面向开发者的 Dev 版和面向普通用户的 Canary 版,尽管还未宣布具体发布时间,但在 Build 2019 大会上微软已经放出了演示动画。

图5:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

macOS 版 Edge 预览

在 Build 2019 召开前一个月,微软就发布了改用 Chromium 内核后的首个 Edge 大改进版本。在那个 Public Beta 版里,Edge 不仅展现出了类似 Chrome 的设计语言,还改进了对 4K 视频的支持、浏览器安全性、界面布局等多项浏览器产品上的重点功能。

就今天微软发布的新版 Edge 宣传视频而言,多平台、开源内核、功能齐全的 Edge 已经些许展露出一款极具竞争性的浏览器产品的潜力。  

  延续 IE,救活 Edge

自从 2015 年 3 月 30 日公开发布第一个预览版以来,Edge 就在 Windows 10 和 Windows 10 Mobile 中正式取代 IE 默认浏览器的地位。曾经一度垄断行业的 IE 也因此走向了历史舞台的边缘。然而此次,微软在 Edge 中不仅仅复活了 IE,同样也救活了 Edge。

Edge 在 2015 年推出后一直不温不火,谷歌的 Chrome 靠着丰富的功能和多年来跨平台的用户积累占据着浏览器的主导,苹果原生的 Safari 则因完美融入苹果系统生态中自得其乐,Firefox 以「中立性」和「可操作性」也保有一席之地,IE 则早就沦为徒有其安装量,但能不用就不用的产品。Edge 推出后也并没有砸出什么水花。在移动互联网环境下,这两款浏览器都「没有姓名」。

图6:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Statcounter 2019 年 4 月的全球浏览器使用市场占比

然而「转芯」后的 Edge 同样也面临着行业领头羊的压力,正如十几年前的浏览器大战中,谷歌对抗 IE 的垄断而推出 Chrome,苹果也曾在面对微软时,为了让微软开发 Mac 版的 Office 套件,不得不把 IE 设置为预设浏览器,而从 2003 年苹果推出 Safari 后,微软和苹果再无浏览器上的开发交集,直至 Edge for Mac 的推出。

在 The Verge 的采访中,Joe Belfiore 提到了 Edge 在去年测试 Chromium 时遇到的困境,尽管在改用内核的过程中,谷歌和微软的工程师们都合力协作,以至于大改版后的 Edge 和 Chrome 非常类似,站在 Chromium 作为一个开源项目和相关社区的角度,谷歌欢迎微软,但站在竞争对手的角度,Chrome 也不得不防着 Edge。在桌面系统上, Chrome OS 和 Windows 的份额占比的差距,要远远大于浏览器市场上,Chrome 超过 IE 的占有率。在未来,Edge 有 Windows 做靠山,Safari 也有 macOS 的全面支持,但 Chrome OS 就像微软曾经挣扎过的 WindowsPhone 一样,看不到抢占市场的希望。

图7:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Net Marketshare 统计的 2018 年 5 月至 2019 年 4 月全球浏览器使用市场占比

在新版 Edge 发布公开预览版后不久,有不少用户反馈称许多谷歌的产品,如 Google Docs、Google Meet、Google Earth 在 Edge 中访问都出现了问题。在 Google Docs 中直接显示「不支持的浏览器」通知,在 Google Earth 中则是网页拒绝访问的状态。对此,谷歌回应称是因新版 Edge 暂为开发预览版,还未添加进 Google 相关网页的白名单,正式版将会被加入到白名单中。

在上个月,在 Firefox 团队曾工作过八年的 Mozilla 前高管也在推特上抨击谷歌,称 Chrome 的广告会出现在「Firefox」的 Google 搜索结果中,谷歌相关网页则把 Firefox 标记为「不兼容」的浏览器。而每次被用户发现后,谷歌都称是意外,会尽快修复,但错误总是会重演。

图8:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Mozilla 前高管连发数十条「吐槽」谷歌 Johnathan Nightingale

从曾经占据了 90% 的浏览器市场的 Netscape 的垄断,到 IE 作为行业规则的制定者,再到如今的一超多强,浏览器市场竞争随着互联网的普及和使用方式风云变幻。如今的浏览器市场,既离不开巨头,又舍不掉开放。这一互联网基础服务的承载工具,在一次次应用程序的冲击下依旧坚挺,谷歌和苹果都抓住了应用,而微软这个曾经浏览器中的垄断者,早已沦为边缘者,能否再次重回主流赛道,就要看换了芯也不忘旧的 Edge 了。

编辑:宋德胜

题图:Edge 官网截屏

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